Continental Drift through the Pampa

Dérive continentale à travers la Pampa

Voici le résumé de la conf que je vais donner le 3 juillet au Festival Belluard à Fribourg en Suisse / Here’s the synopsis of the lecture I am going to give (in French for once!) in Fribourg, Switzerland, on July 3:

information

In 2001, Argentina went through bankruptcy and insurrection. For two years, the country governed itself with street-level assemblies. Since then public finances have been restored and a new political class has launched an important swing to the left, in parallel to similar developments across Latin America. How has this shift been accomplished, and at what cost?

“Continental Drift through the Pampa” is an encounter with Argentine artists, poets and activists, but also a voyage to the toxic empire of genetically modified soy production. Halfway between critical research and artistic experiment, this project is a collaboration between the art group El Levante, from Argentina, and the essayist Brian Holmes and the artist-photographer Claire Pentcost, from the USA. Together we traveled from the great grain-exporting port of Rosario, on the Rio Paraná, to the industrial port of Bahía Blanca, south of Buenos Aires. Our aim was to explore the social transformation of the country, with a particular focus on the hi-tech agriculture of soy. Paradoxically, the surging prices of this new transgenic gold are what has allowed the leftist government to set a new direction and attempt a more egalitarian form of development.

A warm welcome to friends of Argentina, specialists of GMOs and students of political economy, and to all those attempting to forge new methods of artistic research, unfolding in an experiential “drift” across disciplines, forms of knowledge, languages and frontiers. The lecture will be given in French.

photos: Claire Pentecost

En 2001, l’Argentine connaít la banqueroute et l’insurrection. Pendant deux ans, le pays se gouverne au niveau de la rue. Depuis lors, les finances publiques se sont redressées et la nouvelle classe politique a entamé un important virage à gauche, caractéristique de la situation actuelle de l’Amérique Latine. Comment ce changement a-t-il été réalisé, et à quel prix?

“Dérive Continentale à travers la Pampa” est une joyeuse rencontre avec des artistes, des poètes et des militants argentins, mais aussi une plongée au coeur de l’empire toxique de la soja génétiquement modifiée. A mi-chemin entre recherche scientifique et expérience artistique, ce projet associe un essayiste et un artiste-photographe américains (Brian Holmes et Claire Pentecost) à un groupe d’artistes argentins (El Levante). Ensemble nous avons voyagé du grand port fleuvial de Rosario jusqu’á Bahia Blanca, un autre port industriel au sud de Buenos Aires. Notre but était d’enquêter sur la transformation sociale, avec une attention toute particulière à la production agricole “hi-tech” de la soja. Car ce sont les prix faramineux de ce nouvel or transgénique qui ont permis au gouvernement de gauche de mettre un nouveau cap pour le pays et de tenter une politique plus égalitaire.

Cela pourrait intéresser les amis de l’Argentine, les spécialistes de la transgénèse et les férus d’économie politique, mais encore tous ceux qui cherchent à développer des méthodes de recherche artistique, allant “à la dérive” entre disciplines, savoirs, langues et frontières. La conférence sera délivrée en français.

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